La vie

Que sont les adaptogènes et vivent-ils vraiment à la mode?


Je venais d'assister à une conférence sur le bien-être lorsqu'un orateur a dit quelque chose d'aussi alarmant que j'ai failli tomber de mon fauteuil. Ce n’était pas que l’eau de charbon de bois est en réalité un simulacre (vieille nouvelle) ou que le sucre «plus sain» n’est pas vraiment bon pour la santé ou que les régimes à faible teneur en glucides ne sont pas des solutions uniques.

C'est quand elle a largué cette bombe: «Les adaptogènes ne sont pas une chose», a-t-elle dit. «Le mot est inventé. C'est du marketing. C'est n'importe quoi."

Jusqu'à présent, l'orateur m'avait suspendu à chaque mot. Sa démythification des dernières tendances et des allégations de santé me rendait sur le point d’être ovationnée. «Il s’agit de trouver ce qui fonctionne pour votre corps, at-elle dit. Prêcher!

Mais après qu'elle ait dit que les adaptogènes sont BS, j'ai regardé autour de moi dans la salle, m'attendant à voir la mâchoire de tout le monde sur le sol - comme le mien. Je suis habitué à apprendre que les produits de bien-être ne sont pas ce qu'ils prétendent être, mais adaptogènes?! Qu'en est-il de mon ashwagandha bien-aimé, qui présente de nombreux avantages scientifiquement prouvés? Ou encore du maca, la poudre de noisette que j'avais joliment ajoutée à des smoothies qui, j'en étais sûre, augmentait mon énergie? Ça ne pouvait pas être…

… pourrait-il?

Quels sont les adaptogènes, de toute façon?

Bonne nouvelle: les adaptogènes sont réels. Non seulement le terme a sa propre page Wikipedia - je plaisante, ce n'est pas une preuve suffisante - mais cela est défini et étudié par de nombreux scientifiques, et ce depuis des années.

Les adaptogènes sont devenus un sujet d'étude pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les scientifiques ont voulu savoir si les pilules à base de plantes pourraient améliorer les performances physiques et mentales des pilotes et des équipages de sous-marins. Ils ont également été étudiés et testés par l'ancienne Union soviétique dans les années 1970, à la fois pour aider les soldats à supporter les longues nuits froides à haute altitude et pour améliorer les performances des Olympiens. (Pour info: les stéroïdes sont ne pas adaptogènes.)

Mais les adaptogènes ont été utilisés bien avant qu'ils aient commencé à être étudiés par des scientifiques. Les substances prétendument puissantes à base de plantes font partie des traditions de guérison chinoise et ayurvédique depuis des siècles avant même leur commercialisation.

Alors qu'est-ce qu'ils sont exactement?

En termes simples, les adaptogènes sont des plantes médicinales censées aider le corps à réagir plus efficacement aux facteurs de stress physiques et biologiques. Dans scientifique termes, il s’agit de «substances qui améliorent« l’état de résistance non spécifique »face au stress, une condition physiologique liée à divers troubles du système immuno-neuroendocrinien.» Décomposons cela de nouveau: c’est fondamentalement le long chemin à parcourir. en disant que ce sont des substances (à savoir des plantes) qui aident le corps à s’adapter au stress. La troisième fois est un charme, non? (Il m'a fallu un certain temps pour comprendre aussi.)

Bien que vous n’ayez peut-être pas préparé un café au lait adaptogène récemment, vous avez probablement trébuché sur le ginseng, l’ashwagandha, le reishi, le cordyceps, le tulsi ou la maca. Et si cela ne vous dit rien, c'est probablement parce que les ingrédients difficiles à prononcer et encore plus difficiles à mémoriser sont souvent vendus en mélanges adaptogènes portant des noms fantastiques tels que Sex Dust et Queen Healer Mushroom.

Les célébrités aiment les siroter dans des smoothies, les blogueuses du bien-être les fouettent dans des élixirs Instagram et j'aime les saupoudrer dans du café. Mais les poudres ne sont pas le seul moyen de vous procurer des propriétés adaptogènes. Les plantes non toxiques sont également vendues sous forme de teintures liquides et, pour les moins enthousiastes (certaines ne sont pas connues pour leur saveur), sous forme de gélules.

Pourquoi est-ce que tout le monde les consomme?

Une recherche rapide d’adaptogènes permet d’obtenir des articles qui prétendent réduire le stress, diminuer l’anxiété, battre la fatigue et augmenter la libido. Vous verrez également le mot «miracle» plus de quelques fois. Mais ce n'est qu'un rapide chercher.

Une plongée profonde dans des recettes et des mélanges adaptogènes révélera qu'ils équilibrent les hormones, vous aident à dormir comme un roc, bousculent les symptômes du syndrome prémenstruel, atténuent les fringales, stimulent le métabolisme, vous donnent une peau éclatante et vous transforment en un surhumain. Il n’est donc pas surprenant que les toniques impressionnants aient envahi nos flux Instagram et Pinterest (selon les statistiques de Pinterest, les «adaptogènes dans les aliments» ont été économisés 247% de plus que l’année dernière), les discussions sur le café et les plateformes de bien-être à travers le monde.

Il est difficile de déterminer exactement quels adaptogènes ont été catapultés sous les projecteurs, mais cela coïncide probablement avec l'intérêt toujours croissant pour la santé holistique. En 2011, les États-Unis ont constaté une augmentation de 380% de la consommation de médicaments à base de plantes. Peut-être que le lancement de Gwyneth Paltrow's Goop a suscité un certain intérêt? Dites ce que vous voulez sur les tendances du bien-être inspirées par les célébrités, mais on ne peut nier que les riches et les célébrités peuvent influer sur nos décisions en matière de santé.

Alors, la prochaine fois que vous verrez un cacao chaud aux champignons, du lait aux noix équilibrant les hormones, du tonic à l'ashwagandha ou du maca latte, ne vous inquiétez pas, vous n'êtes pas en retard. Le monde découvre lui aussi les adaptogènes et les consomme en même temps dans des smoothies et des lattes.

Est-ce qu'ils travaillent?

Comme de nombreux adaptogènes n'ont pas encore été suffisamment étudiés, il est difficile de dire à quel point ils sont légitimes. Mais j’ai décidé d’essayer à quatre et de voir s’ils respectaient le battage médiatique. Note: Ce sont mes opinions et expériences personnelles, donc ce n'est pas destiné à servir de conseil nutritionnel.

Ashwagandha

Si j'étais T. Swift, j'écrirais une chanson d'amour sur l'ashwagandha. Ce qui manque au goût de la plante aux multiples facettes - elle est amère et piquante et dégage une odeur nauséabonde - elle compense en avantages et en ceux qui sont soutenus par la science. (Ce n'est pas toujours le coup de foudre! Ou renifler, ou goûter…)

  • Ce que c'est: Une herbe censée offrir des propriétés régénérantes qui favorisent le bien-être physique et émotionnel et la longévité. Jamais entendu parler? Vous pouvez le reconnaître comme «ginseng indien».
  • Comment c'est consommé: J'aime l'ashwagandha mélangé à ma tasse de café du matin (avec un soupçon de lait de cajou), mais je l'ai aussi ajouté à des smoothies, des thés et du chocolat (ce n'était pas mon préféré) et je l'ai pris avec un tube à teinture et une capsule.
  • Quel est son goût: Quand il est mélangé avec des smoothies délicieux comme le café et les smoothies au beurre d'amande, vous obtenez seulement le moindre soupçon d'amertume (pensez à une touche d'écorce, à un soupçon de feuilles et à un tout petit peu de morsure). Cependant, le prendre à la teinture me donnait l'impression d'avaler de l'essence terreuse.
  • Qu'est-ce qu'il fait, selon la science: Selon Internet, l'ashwagandha peut pratiquement tout faire. Selon la science, il pourrait contribuer à réduire le stress et l'anxiété, augmenter l'endurance, renforcer l'immunité, lutter contre les maladies, guérir les plaies et les maux de dos, traiter les problèmes de fertilité, augmenter le désir sexuel chez la femme, réduire les signes du vieillissement, etc.
  • Le verdict: Je bois, sans aucun doute, l'ashwagandha Kool-Aid-et le serai pendant des années (si ce n'est le reste de ma vie). Je le prends depuis un an et je peux affirmer en toute confiance que j'en ai profité. Non seulement mes horribles crampes menstruelles ont disparu, mais mon stress et mon anxiété ont considérablement diminué et mes nuits jadis sans sommeil sont maintenant tout sauf nuls. Oui, je suis une fangirl.

Maca

Maca est à peine un nouveau venu sur le bloc. La première fois que j'ai essayé, c'était en 2012 lorsqu'un ami a recommandé ce smoothie divin au chocolat et à la menthe. Je ne savais pas ce que la maca était ou ce qu'elle faisait. Je savais juste que je l'aimais vraiment - ou était-ce la menthe et le chocolat?

  • Ce que c'est: Une racine péruvienne censée améliorer l'énergie et l'endurance. Le superfood Ancient Incan ressemble à un croisement entre un panais et un radis, mais présente peu de similitudes dans le goût.
  • Comment c'est consommé: La saveur neutre (et agréable au goût) de la Maca signifie quasiment tout. J'aime le saupoudrer sur du yaourt, le mélanger au chocolat chaud, le mélanger à des smoothies et le glisser dans un mélange à crêpes. Bien que je n’ai essayé que de la poudre de maca - c’est la raison pour laquelle elle est principalement vendue -, elle est également disponible en teintures et en gélules.
  • Quel est son goût: La Maca a une saveur de terre, de noisette avec une pointe de douceur. Certains disent même que cela a le goût de caramel au beurre. Je suis plutôt partial, mais quand je l'ai glissé dans un pot de café noir, mes colocataires n'étaient pas trop contents (un avertissement aurait peut-être été sage…).
  • Qu'est-ce qu'il fait, selon la science: Semblable à d'autres adaptogènes, les revendications de ce que la maca peut faire sont assez vastes. Selon la science (transparence totale… certaines d'entre elles n'ont été prouvées que sur des rats, nous attendons toujours des essais sur l'homme): augmentation de la libido, diminution du dysfonctionnement sexuel, diminution des signes de vieillissement, diminution du cholestérol et équilibre hormonal chez les femmes non ménopausées.
  • Le verdict: En résumé, la plupart des recherches sur la maca en sont à leurs balbutiements et ne sont pas assez puissantes pour faire des affirmations solides - du moins pas encore. Je vais occasionnellement le jeter au petit-déjeuner, mais surtout parce que j'aime le goût (je n'ai pas remarqué de changement significatif en le prenant).

Cordyceps

Il m'a fallu un certain temps pour m'enthousiasmer pour les champignons médicinaux. Non seulement les histoires d'horreur racontées dans D.A.R.E.-OK me blessent de façon permanente. la magie champignons, mais quand même! -mais je ne suis pas non plus un grand fan de champignons. La texture et le goût ne font pas grand chose pour moi, mais je pourrais être convaincu s'ils ont des super pouvoirs?

  • Ce que c'est: Champignons comestibles utilisés dans la médecine chinoise et tibétaine. Mais ils ne sont pas juste un ordinaire champignon; ils sont un cool champignon qui est cultivé sur le dos des chenilles. (Allez, c'est plutôt cool.)
  • Comment c'est consommé: Pas de surprise ici. Notre ami des champignons est souvent vendu sous forme de poudre et mélangé à des lattes, des smoothies et une soupe occasionnelle. Un autre non-choc: j'aime le boire avec du café. J'adore les différents mélanges. Four Stigmatic vend du cacao piquant, du café, du matcha, car tout ce que vous avez besoin d'ajouter est de l'eau chaude (et peut-être un peu de lait d'amande).
  • Quel est son goût: À elle seule, la poudre de cordyceps a un goût terreux, de noisette et un peu comme les champignons. Mais mélangé à mes ingrédients matinaux préférés, tels que le café et le cacao, vous n’obtenez qu’un soupçon de la saveur enchevêtrée. Bien que les cordyceps soient généralement associés à des saveurs plus douces, je pense en fait qu’ils ont le meilleur goût avec des saveurs salées, comme des bouillons de soupe.
  • Qu'est-ce qu'il fait, selon la science: Remplis d'acides aminés essentiels et de vitamines comme B1, B2, B12 et K, les cordyceps sont assez impressionnants. Mais ce qui est même plus impressionnant est que le champignon médicinal a des propriétés antitumorales, peut aider à traiter les maladies auto-immunes, est anti-inflammatoire et bon pour l’intestin, peut augmenter la libido et l’endurance, et peut aider à protéger notre foie et nos reins. Décontractée.
  • Le verdict: J'espérais secrètement que les cordyceps n'étaient pas tout ce qu'ils étaient censés être parce que je n'aime pas le goût (ce qui est une raison tout à fait valable pour se retirer, amis!). Mais les pouvoirs médicinaux sont assez puissants et, franchement, difficiles à ignorer. Bien que personnellement je n'ai pas remarqué une meilleure endurance ou une pulsion sexuelle, je ne vais pas officiellement jeter l'éponge. La rumeur dit que les bonnes choses arrivent à ceux qui attendent.

Basilic sacré

Au début de ma vingtaine, j'étais angoissé. Non seulement je suis hyper-organisé et auto-proclamé perfectionniste, mais je souffre aussi de la maladie pour plaire, en particulier pendant ces années. Je voulais tout faire, rendre tout le monde heureux, écraser ma carrière… et cela m'a presque brisé. Au lieu de me tourner vers des médicaments dont je savais que je n'avais pas besoin, je me suis tourné vers le basilic sacré.

  • Ce que c'est: Une plante utilisée pour traiter l'anxiété, également appelée tulsi. Bien qu'il soit étroitement lié au basilic doux, vous ne le mélangerez pas dans votre pesto de si tôt.
  • Comment c'est consommé: Prêt pour un wild card? Le basilic sacré n’est pas votre nouveau smoothie préféré ni votre ingrédient de café au lait (bien est souvent consommé sous forme de thé). Beaucoup prennent le saint basilic sous forme de capsule, moi-même inclus, et sirotent du thé Tulsi. Il est également vendu sous forme de teinture liquide.
  • Quel est son goût: Pour être honnête, je ne peux pas dire que j'ai jamais vraiment goûté. J'ai eu beaucoup de tulsi, mais il est souvent préparé avec d'autres ingrédients puissants comme le curcuma, le gingembre, le masala et la rose. Cela dit, il est décrit comme une réglisse et légèrement épicé. (Cela semble très bien, en fait.)
  • Qu'est-ce qu'il fait, selon la science: Le basilic porte-t-il son saint nom? Selon la science, cela peut favoriser la relaxation, le bien-être (équivalent à celui d’un cours de yoga) et une attitude calme. Il est également antidiabétique, stimule le métabolisme, augmente l'endurance, aide à prévenir les cancers, améliore la cognition et présente d'autres avantages plutôt stellaires.
  • Le verdict: Saint Basil est mon Saint Graal quand il s'agit de stress et d'anxiété. Quand je sais que je suis au bord du stress - ou que je suis inopinément au milieu de cela - je commence à le prendre immédiatement. Je remarque une différence considérable quand je le prends systématiquement, tout comme les gens autour de moi.

À emporter

Avec autant d’adaptogènes sur le marché et d’autres apparaissant chaque jour, il est difficile d’analyser et de tester chacun d’eux. (Nous ne pouvons consommer que de nombreux cafés, smoothies, lattes et gélules, et ce, de manière constante!) Alors ne ressentez pas le besoin d'essayer tout, aussi tentant soit-il. Et comme pour tout supplément que vous envisagez d'essayer, faites suffisamment de recherches et assurez-vous que les affirmations sont fondées sur des faits scientifiques. N'oubliez pas, consultez un médecin pour vous assurer qu'il n'y a aucun risque de les prendre avec des médicaments.

Parmi les quatre adaptogènes que j'ai essayés, l'ashwagandha et le saint basilic sont ceux que je garderai dans mon répertoire quotidien. (Deux sur quatre, ce n'est pas mal!) Si jamais je venais au goût du cordyceps, je pourrais peut-être commencer à boire plus régulièrement. En ce qui concerne les nombreux autres, j'attendrai qu'il y ait une preuve substantielle de leurs avantages, peu importe ce que les célébrités disent.